L'œuvre d'art en plein air du designer et expérimentateur Todd Gilens | Achat Mala

Sciences et arts étaient emmêlés pour Todd Gilens, M.L.A. '02, depuis les après-midi d'enfance qu'il passait au Los Angeles County Museum of Art. « Mon père avait un bureau à proximité », se souvient Gilens, « et nous allions le rencontrer pour le déjeuner et nous promener dans les galeries », qui étaient ornées de peintures de Roy Lichtenstein, Andy Warhol, Mark Rothko, Willem de Kooning – « toutes ces chefs-d'œuvre des années 1960. Mais il était encore plus attiré par les « flaques de noir brillant » juste à l'extérieur du musée : les fosses de goudron de La Brea, contenant les fossiles d'animaux préhistoriques qui y étaient tombés et y étaient morts, il y a des éons. "Ils avaient ces répliques d'un mammouth laineux et d'un tigre à dents de sabre et d'un paresseux terrestre géant", dit-il. “La visite du musée d'art a toujours signifié grimper sur ces animaux en béton.” Une sorte de synthèse s'est établie, « de l'art et de la science comme expérience à la fois intérieure et extérieure ».

Des décennies plus tard, cette synthèse fait partie de ce qui l'a propulsé vers une maîtrise en architecture de paysage, après 20 ans en tant que conservateur, graphiste, scénographe et designer de meubles. "Je suis arrivé à un point dans mon travail d'artiste où j'ai senti que j'avais besoin d'une certaine traction d'une manière que je ne trouvais pas tout à fait dans les arts", dit-il. « L'architecture de paysage a une sorte de rigueur scientifique à ce sujet. C’est une discipline qui repose à la fois sur les sciences et les arts. »

Cette synthèse traverse également le travail le plus récent de Gilens, un projet d'art public près de la rive sud du lac Tahoe, commandé par la National Forest Foundation. La mission était simple, mais pas facile : créer une œuvre qui communiquerait les processus de gestion forestière : écologie des incendies et changement climatique, perte et restauration environnementales, adaptabilité et résilience.

Il a commencé par parler à des personnes ayant un intérêt dans les forêts du lac Tahoe – écologistes et défenseurs de l'environnement, promoteurs immobiliers, dirigeants de chambres de commerce, skieurs et propriétaires de stations balnéaires, et membres d'un club de véhicules tout-terrain dans les Sierras. Gilens a effectué des sorties sur le terrain avec le personnel forestier, a visité des écosystèmes et des projets de restauration. « Un voyage était une démonstration de machines d'éclaircissage sur des terres forestières privées », se souvient-il. «Ces machines géantes abattraient un arbre, le tourneraient sur le côté, enlèveraient les branches et le découperaient en bûches de 12 pieds. Et puis, comme des araignées, ils se dandinaient à travers la forêt jusqu'à l'arbre suivant et faisaient la même chose.

Il a également lu des centaines d'articles scientifiques sur la gestion des forêts – écologie des incendies, épidémies d'insectes, mortalité des arbres, "tout ce que je pouvais trouver" – ainsi que de la poésie, des essais, des textes de psychologie, d'anthropologie et de religion : tout type de littérature ayant un thème écologique. Il a étudié le passé de l'industrie du bois d'œuvre du lac Tahoe, comment les forêts y avaient été presque dénudées au début du XXe siècle, comment les routes forestières ont ensuite été transformées en routes d'accès pour les touristes et les skieurs. Alors que la suppression des incendies est devenue l'approche dominante des parcs nationaux en matière de gestion forestière, la végétation de Tahoe est devenue luxuriante. « Et ainsi, l'idée que les gens se faisaient d'une forêt saine était une sorte de densité qui, historiquement, n'existait pas », explique Gilens. Même avant la coupe à blanc, « la forêt d'origine était beaucoup plus ouverte et inégale ». Et plus sain : une luxuriance uniforme rend une forêt moins résistante aux catastrophes comme les incendies de forêt et la sécheresse. Une partie essentielle de la mission artistique de Gilens, dit-il, consistait à déplacer les notions erronées sur « ce qu'est une forêt ».

L'œuvre d'art qu'il a conçue, présentée jusqu'en novembre, comporte deux parties. « Postcards to the Future Forest » est une série de six photographies souvenirs, à la disposition des visiteurs, qui montre la forêt recouverte de neige et habitée par des humains, entretenue par des brûlages contrôlés et des équipements d'arbres jaune vif. L'autre moitié du projet, une installation intitulée « Reading Forest », fusionne les lectures de Gilens avec des dessins d'arbres. Les images, photographiées et imprimées sur des feuilles de matériau synthétique durables placées sur les passerelles près de la côte ouest de Tahoe, ressemblent à une sorte de dendrochronologie, avec des cernes d'arbres entrecoupés de phrases adaptées d'incursions dans des lectures scientifiques et littéraires : « Le changement fait toujours partie de la forêt, mais ne doit pas trop changer. » « Alors que la vie crée les conditions du feu, le feu remodèle le monde vivant. » "Une piscine brille, comme un bracelet secoué dans une danse." « Le public se méfie de déranger la forêt. »

Gilens a créé 32 dessins de coupes transversales rondes d'arbres, représentant les conifères et les arbres à feuilles caduques de Tahoe, et allant de 14 pouces à trois pieds de diamètre. Les mots apparaissent presque comme des cicatrices dans les anneaux. « Les vrais arbres poussent de manière inégale et des choses comme les incendies ou les éclairs laissent des traces », dit-il. « Ce que je faisais avec ces phrases, c'était d'intégrer une perturbation dans le schéma régulier de croissance qui changeait de forme à mesure que je me déplaçais vers l'extérieur du papier. Je contredisais cette vision d'un cercle d'arbres sain comme parfaitement rond avec une description de ce qui est en fait un environnement sain, plein de perturbations mineures à moyennes.

Le prochain projet de ce que Gilens appelle sa « carrière agitée » est une œuvre d'art publique prévue pour Reno qui combine également la science et l'art et aborde le sens du lieu. Pendant plusieurs années, il a passé du temps dans des stations de terrain écologiques dans les Sierras, aux côtés de chercheurs étudiant les infestations de champignons chytrides chez les grenouilles, ou comment les oiseaux déplacent les graines de plantes d'un endroit à l'autre. Pour lui, "C'étaient toutes de nouvelles visions du paysage", dit-il, "tout comme regarder une plaque d'égout et penser:" Oh, wow, il y a toutes ces autres choses qui arrivent que nous ne voyons pas. ""

L'une des stations de terrain contenait des ruisseaux expérimentaux, des canaux en béton en zigzag qui imitent le flux des ruisseaux de montagne et permettent aux scientifiques de mener des expériences contrôlées. Pour Gilens, qui a passé quatre étés à arpenter les ruisseaux avec un groupe de chercheurs, ces canaux rappelaient les bordures de rues dans les villes ; il a pensé aux liens et aux tensions entre les mondes naturels et artificiels – et les lieux intermédiaires qui ne sont ni totalement sauvages ni totalement urbains. Il se souvenait avoir vu des enfants faire flotter des feuilles dans un courant d'eau se précipitant le long d'une gouttière ; les engrenages de l'architecture paysagère ont commencé à tourner dans son esprit. « Le caniveau est notre ruisseau temporaire », dit-il. « Et le collecteur d'eaux pluviales est cette cascade dans les montagnes qui se jette dans une piscine et descend. Nous avons recouvert ce paysage, mais il est toujours là, sous nos maisons et nos rues. »

En 2016, Gilens a prononcé une peine de 23 pieds le long d'un trottoir de rue à Reno, à titre d'essai pour un travail en cours appelé "Confluence".

Photographies de Konah Zebert

L'œuvre d'art en cours qu'il appelle "Confluence" comprend, de manière intrigante, un texte d'un kilomètre de long écrit dans une police cursive empruntée à l'écriture d'un maître des eaux fédéral décédé, dont le travail consistait à régler les différends sur les droits d'eau concurrents. L'idée centrale du projet est de retracer le mouvement de l'eau le long de la bordure en béton, "et votre corps suivant ce chemin aussi, alors que vous lisez comment l'eau façonne la terre".

Une autre façon dont son art fusionne avec la science : « Au moment où j'avais la mi-trentaine, je faisais des œuvres d'art, mais j'avais plutôt l'impression d'expérimenter… Je n'avais pas vraiment besoin d'appeler le travail « art ». C'était vraiment du genre : « Comment puis-je concevoir une expérience pour mieux comprendre l'expérience de ce bâtiment abandonné ? » Ou « Quelle est l'expérience d'une autoroute traversant une forêt ? »

Les malas sont de magnifiques perfection composés de 108 perles que les Boudhistes et les Hindous en font usage depuis des siècles pour méditer. Il est employé pour compter les mantras (les prières en sanskrit) parmi groupes de 108 répétitions. La récitation d’un mantra est utilisée tel que une forme de méditation.
Selon la tradition du yoga, un mantra est un mot ou bien une phrase en sanskrit qui est des pouvoirs spéciaux qui transforment la conscience, satisfont les désirs et pourquoi pas promeuvent la guérison.

La « guirlande de méditation » est ainsi la traduction littérale de ce mot d’origine sanskrit, la langue des textes religieux hindous et bouddhistes, ce qui renvoie à son utilisation première le « Japa » (type particulier de méditation où le fidèle récite des textes sacrés). Dès lors, le japa mala a pour usage à la récitation de prières mantras pendant les séances de méditation.
Le Mala sert principalement à compter le nombre de récitations de mantras a l’intérieur du bouddhisme pendant les prières et de la méditation, tandis que dans l’hindouisme ce bracelet Mala « Rudraksha » est un objet de protection aux vertus spirituelles composé de graines d’Elaeocarpus ganitrus de tailles différentes.

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Les bijoux Yoga ont souvent des bienfaits lithothérapie grâce aux pierres semi précieuses. Le pouvoir des pierres est très puissant sur le corps.
Voici les pierres naturelles donnant des énergies positives :
• Quartz
• Cristal
• Jaspe dalmatien
• Cornaline
• Pierre de soleil
• Agate noire
• Diamant
• Citrine
• Obsidienne
• Calcédoine
• Pierres de lave
• Pierre d ambre
• Oeil de faucon
• Jaspe jaune
• Pierre de protection
• Pierre de lune
• Turquoise
• Améthyste
• Lapis lazuli
• Aventurine
• Oeil de tigre

Ceux qui examinent les chakras les décrivent comme des organes vivants. Ils auraient pour fonction la contrôle de « l’énergie » entre les différentes parties du corps, et entre le corps, la terre et l’univers. Soumis aux aléas de l’individu, ils présenteraient des symptômes de rigidité ou bien d’affaissement, d’encombrement ou de perte de vitalité. Ils communiqueraient au sein d’eux et seraient capables de se compenser mutuellement. Réciproquement, une action « d’harmonisation actif » ( comme le visée notre bracelet ) aurait des répercussions sur facultés de l’individu.