Le yoga est devenu populaire aux États-Unis dans les années 1920 et non dans les années 1960 | Bracelet Mala

À l'exception de personnalités notables telles que Swami Vivekananda, la plupart supposent que le yoga est arrivé aux États-Unis avec sérieux à la fin des années 1960, lorsque l'ouverture des lois sur l'immigration pour permettre aux Asiatiques d'entrer dans le pays a coïncidé avec l'épanouissement d'une contre-culture hippie à l'Inde en tant que source de sagesse mystique. Au début du XXe siècle, le yoga américain était un monde très vivant et prospère, car la politique d'immigration antérieure avait réussi à empêcher les immigrants indiens d'entrer hors des États-Unis, mais bien à les garder.

Des dizaines de Sud-Asiatiques aux États-Unis se sont réinventés en tant que professeurs de yoga et conférenciers métaphysiques à la suite de l'affaire de la Cour suprême de 1923 États-Unis c. Bhagat Singh Thind, qui a statué que les Asiatiques n'étaient pas admissibles à la citoyenneté. Cela les laissait sous-employés et avec peu d'options et, dans certains cas, dénaturalisés sans aucune citoyenneté.

Gourous de carrière

Au début du 20e siècle, le yoga n’était pas une simple affaire de postures physiques, il était ouvert à une grande variété d’interprétations et de compréhensions. Cela pourrait tout aussi bien faire référence à la philosophie apprise en tant que psychologie pratique, pouvoirs magiques, techniques de visualisation ou exercices de respiration. Cette flexibilité a permis aux gourous nouvellement formés de puiser dans leurs expériences et leurs antécédents et de se faire passer pour des enseignants spirituels auprès du public.

Bhagwan Singh Gyanee donnant des conférences à Colorado Springs. Photo gracieuseté de Philip Deslippe.

Les professeurs de yoga commencent généralement leur séjour dans une ville donnée par une série de conférences publiques gratuites conçues pour plaire à un large échantillon de la population. Bhagwan Singh Gyanee, qui s'était tourné vers l'enseignement du yoga et de la spiritualité après avoir été emprisonné pour son implication dans le parti Ghadar aux États-Unis, s'est adressé au public à Ogden [Utah] en 1930 sur des sujets aussi variés que Les aliments qui font ou cassent, Les mystères de l'esprit subconscient, Où les morts vont, et L'art de l'amour.

Ils ont mis en scène leurs conférences comme des performances élaborées, pas seulement des monologues appris. Ils s'habillaient souvent de façon exubérante dans des robes et des turbans exotiques et y ajoutaient des attractions telles que des performances musicales, des séances de questions-réponses, des démonstrations de puissance magique et des diaporamas de lanternes de verre. Beaucoup de ces événements étaient tellement remplis d'attractions qu'ils ont été répertoriés dans la section divertissements des journaux locaux, aux côtés de projections de films et de spectacles de vaudeville.

Les conférences publiques ont servi de recrutement pour une série de classes privées plus petites où les étudiants payaient des frais pour apprendre des pratiques secrètes telles que des exercices de respiration et des techniques de visualisation. Pour certains de ces étudiants, les cours privés peuvent conduire à des services personnels dans lesquels les professeurs de yoga agissent en tant que guérisseurs, conseillers et diseuses de bonne aventure pour les étudiants.

Une lame de lanterne en verre d'un yogi en lévitation. Photo gracieuseté de Philip Deslippe
Une lame de lanterne en verre d'un yogi en lévitation. Photo gracieuseté de Philip Deslippe

Ce modèle d’enseignement à plusieurs niveaux dispensé par des enseignants itinérants était bien connu aux États-Unis ainsi qu’en Inde. Le magazine Swaraj décrit Yogananda en 1929 comme suit: «le plan établi par le conférencier habituel consistant à donner quelques conférences gratuites, puis à inscrire les membres à une classe privée d’enseignement, moyennant 25 dollars par cours».

Grand public

Le territoire couvert par les enseignements à plusieurs niveaux des yogis et des swamis à cette époque était étonnant. À l'exception du Sud, ils étaient très présents dans tout le pays et particulièrement là où il y avait un nombre important de personnes. Dans des endroits comme l'Utah, le Texas et le nord de l'État de New York, les futurs étudiants en yoga auraient la possibilité d'étudier avec différents professeurs de yoga au fur et à mesure de leur passage dans la région, souvent à quelques semaines d'intervalle. Les enseignants essaient non seulement de couvrir une grande partie de leurs voyages, mais ils rentrent régulièrement dans des villes où ils ont des étudiants dévoués.

De nombreux professeurs de yoga se trouvaient régulièrement dans le même camp sur le terrain. Rishi Singh Gherwal et Yogi Wassan enseignèrent tous les deux à Kansas City [Missouri] les mêmes soirées de 1926, puis à quelques dizaines de mètres l'un de l'autre quatre ans plus tard à San Diego, en Californie. Cette proximité a non seulement rendu les professeurs de yoga conscients les uns des autres, mais les a également transformés en concurrents et en compatriotes.

Carte du début du yoga américain. Photo gracieuseté de Philip Deslippe
Carte du début du yoga américain. Photo gracieuseté de Philip Deslippe

Les professeurs de yoga ont constamment ajusté leur image et leurs compétences pour plaire au public américain, en ajoutant des diplômes honorifiques et des titres à leurs noms ou en déplaçant leurs origines du Punjab vers un Benares ou un Himalaya plus exotique. Certains sont allés jusqu'à voler les matériaux et les étudiants de leurs rivaux, tandis que d'autres, liés par des antécédents ou des amitiés communes établies en Amérique, coopéraient, partageaient des scènes et échangeaient des listes de diffusion.

Construire des communautés

Les échanges les plus importants n’étaient peut-être pas entre les professeurs de yoga d’Asie du Sud, mais entre eux et des mouvements appartenant à la tradition métaphysique américaine, où ils trouvaient la grande majorité de leurs étudiants. Aux États-Unis, ces professeurs de yoga ont été influencés par tous les éléments, du mouvement de la Nouvelle Pensée à la pensée positive au spiritisme et à l'occultisme.

Bien qu'ils ne soient pas à l'abri de la discrimination, les professeurs de yoga occupaient une position unique en tant que Sud-Asiatiques dans la société américaine. Nombre d’entre eux ont fait une carrière stable, voire lucrative, à partir de leurs enseignements spirituels et plusieurs ont compté parmi les Américains les plus riches et les plus puissants parmi leurs étudiants dévoués.

Carte postale de Deva Ram Sukul pour les conférences à San Francisco 1934-01. Photo gracieuseté de Philip Deslippe
Carte postale de Deva Ram Sukul pour les conférences à San Francisco 1934-01. Photo gracieuseté de Philip Deslippe

Après la Seconde Guerre mondiale, l'ère d'or des professeurs de yoga itinérants commençait à s'estomper. Les yogis et les swamis, autrefois exotiques et mystérieux, commençaient à devenir familiers et usés. Le yoga était de plus en plus considéré comme quelque chose de postural et de physique, plutôt que de mental et de magique. Les preuves scientifiques et les avantages pratiques ont commencé à dépasser les personnalités exotiques et les étalages sensationnels en tant que cartes de visite du yoga.

Principalement oubliés de nos jours, les professeurs de yoga qui vivaient sur la route durant l’entre-deux-guerres des années 1920 et 1930 ont considérablement fait connaître le yoga aux États-Unis et ont servi de passerelle importante pour les enseignants du monde entier. Les années 1950 et 1960 qui les suivraient et développeraient le yoga américain en une industrie d'un milliard de dollars telle qu'elle est aujourd'hui.

Les malas sont de magnifiques colliers composés de 108 perles que les Boudhistes et les Hindous utilisent depuis des siècles pour méditer. Il est employé pour compter les mantras (les prières en sanskrit) en groupes de 108 répétitions. La récitation d’un mantra est utilisée comme une forme de méditation.
Selon les origines du yoga, un mantra est un mot et pourquoi pas une phrase en sanskrit qui est des pouvoirs spéciaux qui transforment la conscience, satisfont les désirs et pourquoi pas promeuvent la guérison.

La « guirlande de méditation » est ainsi la traduction littérale de ce mot d’origine sanskrit, la langue des textes religieux hindous et bouddhistes, ce qui renvoie à son utilisation première le « Japa » (type particulier de méditation où le fidèle récite des textes sacrés). Dès lors, le japa mala est utilisé à la récitation de prières mantras pendant séances de méditation.
Le Mala sert principalement à compter la répétition de récitations de mantras a l’intérieur du bouddhisme lors des prières et pendant la méditation, tandis que dans l’hindouisme ce bracelet Mala « Rudraksha » est un objet de protection aux bienfaits spirituelles composé de graines d’Elaeocarpus ganitrus de tailles différentes.

Le bracelet Mala permet, avec l’aide de ses perles, d’estimer votre temps de méditation. Il est une valeur équitable de la durée de chacune de vos séances.

Le bracelet Mala peut aussi vous aider à travailler votre patience et votre concentration. La patience et la méditation sont deux vertus nécessaire à la méditation. Ce sont aussi des qualités importantes dans votre vie quotidienne et dans votre développement personnel et spirituel.

Le fait d’égrener tout perle donne l’opportunité de se recentrer. Le bracelet Mala devient un mécanique qui rappelle à l’essentiel en toutes circonstances.

Il est le symbole du parcours de ses chemins profonds. Il permet que ces chemins seront être traversés à l’infini en dévoilant encore de nouveaux trésors. C’est une façon de connaître que la connaissance de soi-même est Illimitée. Le développement personnel est l’art de in extenso une vie. Il est vraisemblable de profiter de l’énergie du Mala tibétain pour améliorer sa séance. Certains bracelets Mala permettent d’accéder plus rapidement à un état de sérénité intérieur. Ils sont aussi propices en or bien-être et à la relaxation.

Dans le yoga, le bracelet Mala permet aussi devenir un point de fixation. Il donne l’opportunité de rester concentré, et surtout d’effectuer abstraction de l’environnement.

Les bracelets Yoga ont souvent des bienfaits lithothérapie grâce aux pierres semi précieuses. Le pouvoir des pierres est très puissant sur le organisme.
Voici les pierres naturelles donnant des énergies positives :
• Quartz
• Cristal
• Jaspe dalmatien
• Cornaline
• Pierre de soleil
• Agate noire
• Diamant
• Citrine
• Obsidienne
• Calcédoine
• Pierres de lave
• Pierre d ambre
• Oeil de faucon
• Jaspe jaune
• Pierre de protection
• Pierre de lune
• Turquoise
• Améthyste
• Lapis lazuli
• Aventurine
• Oeil de tigre

Ceux qui examinent les chakras décrivent comme des organes vivants. Ils auraient pour fonction la régulation de « l’énergie » entre différentes parties du corps, et entre le corps, la terre et l’univers. Soumis aux aléas de l’individu, ils présenteraient des symptômes de rigidité ou d’affaissement, d’encombrement ou bien de perte de vitalité. Ils communiqueraient entre eux et seraient capables de se compenser mutuellement. Réciproquement, une action « d’harmonisation énergétique » ( tel que le intention notre bracelet ) aurait des répercussions sur les capacités de l’individu.