Imaginer Guru Nanak – Portrait de quatre siècles | Achat Mala

Sonia Dhami-

Guru Nanak n'est pas un prophète des temps anciens.

C'est quelqu'un dont l'impact sur l'histoire du monde est récent et dont le message est frais et contemporain.

Ses contemporains, comme Christophe Colomb, qui a «découvert» les Amériques; Martin Luther, le réformiste chrétien allemand; Vasco da Gama, l'explorateur portugais qui a trouvé la route maritime vers l'Inde; Niccolò Machiavelli, l'auteur politique italien – sont aujourd'hui tous des noms connus et connus.

Aujourd'hui, 550 ans après la naissance de Guru Nanak, nous constatons malheureusement que le Guru est devenu largement associé aux Sikhs et à leur foi, dans la mesure où nous pensons en quelque sorte que les Sikhs ont un droit exclusif sur lui. Ce développement malheureux a, peut-être par inadvertance, repoussé de nombreux autres qui étaient attirés par ses écrits, soit pour leur excellence littéraire et philosophique, soit pour la riche spiritualité de son message et de ses enseignements.

J'ai récemment visité le Pakistan et j'ai été humilié de constater par moi-même la profonde dévotion Nanakpanthi (le Nanak Nam Leva communauté) a pour Baba Nanak («Baba» est un terme utilisé pour les hommes plus âgés). Ses membres constituent une grande partie de la communauté hindoue du Pakistan. Ce sont eux qui ont fait des années de seva (service volontaire) aux scores de gurudwaras (temples) laissés à l'abandon après le départ du Khalsa Les sikhs en 1947, lorsque l'Inde et le Pakistan ont été brutalement séparés. Et ils continuent de faire ce travail même aujourd'hui.

L'héritage du Guru continue également à vivre dans les musiciens musulmans qui sont les descendants de la 17e génération de Bhai Mardana, un compagnon de Guru Nanak. Ces musiciens chantent encore aujourd'hui ses vers de dévotion dans les gurudwaras.

Les nombreux écrits de Guru Nanak sont imprégnés de l'essence de sa croyance en l'unité de la race humaine. Il est cet individu unique: celui qui n'est exclusif à aucune foi, mais qui est pour toute l'humanité.

Nous pouvons acquérir une compréhension encore plus profonde de la beauté de son héritage lorsque nous examinons les peintures et autres références visuelles que nous avons héritées de lui au cours des quatre derniers siècles.

Nous ne savons pas exactement à quoi ressemblait Guru Nanak, l'homme – était-il grand ou petit, sombre ou blond, frêle ou corpulent? Nous ne connaîtrons probablement jamais la réponse car, malheureusement, nous n'avons même pas fait un seul portrait de son vivant.

Fig. 1. B-40 Janamsakhi ca. 1733 British Library, Oriental and India Office Collection

Les premières références que nous avons de lui proviennent de textes appelés Janamsakhis: classique manuscrits manuscrits contenant des histoires et des épisodes de sa vie. Le manuscrit B40 Janamsakhi de ca. 1733 est considéré comme l'un des meilleurs manuscrits survivants de cette période. Il est enregistré comme ayant été écrit par un scribe appelé Daia Ram Abrol et est illustré de 57 peintures de l'artiste Alam Chand Raj. L'un des folios (Fig. 1) montre une peinture de Guru Nanak et de son ami de toujours le rabbin musulman Bhai Mardana alors qu'ils sont au Cachemire.

Fig.2: Guru Nanak en visite à Bibi Nanki Janamsakhi Punjab vers 1800-1900 Aquarelle opaque sur papier 20,3 × 17,5 cm Musée d'art asiatique de San Francisco, Collection Gift of Kapany

Beaucoup de Janamsakhis disponibles aujourd'hui ont été produits à la fin du XVIIIe et au XIXe siècle, périodes où des familles riches commandaient des artistes. C'est durant cette période que les ancêtres du Dr Narinder S. Kapany en ont commandé un illustré Janamsakhi qui se trouve aujourd'hui dans les collections permanentes de l'Asian Art Museum de San Francisco.

Une de mes peintures préférées de ce Janamsakhi (Fig.2) est une peinture vibrante de Guru Nanak visitant sa sœur aînée Bibi Nanaki, qui s'incline devant lui comme dans un geste de toucher ses pieds, comme on le ferait d'un homme sage ou saint . Nous voyons que le gourou a les bras étendus comme s'il essayait de l'empêcher de le faire, nous rappelant la forte croyance du gourou en l'égalité des sexes. Dans ses écrits, il critique hardiment les coutumes courantes de la société du XVIe siècle qui accordaient aux femmes un statut inférieur.

Fig.3: Guru Nanak Lucknow ou Faizabad, v. 1770, pigment sur papier, 41,5 x 33,5 cm Collection Kapany

L'un des portraits les plus anciens que nous ayons de Guru Nanak est une aquarelle du XVIIIe siècle (Fig. 3). Il montre un homme âgé avec une barbe grise lisant un petit livre rouge. À en juger par son couvre-chef et sa robe, on pourrait dire qu'il s'agit d'une peinture d'un musulman pir, ou guide spirituel. Ce n'est qu'après avoir lu l'inscription persane au-dessus du tableau… »Tasvir Dervish Nanak Shahi»- que nous réalisons qu'il s'agit en fait d'un portrait de Guru Nanak lui-même. Nous savons également que cette peinture provient de la région de Lucknow dans l'Uttar Pradesh, en Inde, ce qui nous fait croire qu'elle a peut-être été peinte par un artiste musulman qui a représenté le gourou dans sa vision personnelle d'un homme aussi saint.

Fig.4: Guru Nanak, encre et couleur sur papier, 19e siècle Collection de la famille Khanuja d'art sikh

La première moitié du 19e siècle a été une période de stabilité et de paix rares dans tout le Pendjab. Le mécénat du Maharaja Ranjit Singh et d'autres familles nobles a contribué à l'épanouissement de l'art sikh. Un bon exemple de cette période est une peinture miniature (Fig.4) dans laquelle Guru Nanak est placé au centre, assis sur un tabouret surélevé et lisant ou peut-être chantant d'un livre rouge tenu haut dans sa main gauche avec le bras reposant sur un de sadhu Personnel. À ses côtés, son compagnon Bhai Mardana joue le rabab et un dévot agite avec révérence un fouet en plumes de paon. Cette fois, le gourou apparaît comme un saint, ou sadhu, de la tradition hindoue, comme l'indique le tilak (marques sacrées) sur son front, le sadhus personnel sous son bras, les robes jaunes et un mala (perles de prière) autour de son cou.

Fig.5: Guru Nanak, 19 anse siècle Chandigarh Art Gallery & Museum

Une autre belle peinture miniature du 19e siècle (Fig.5) est représentative de la plupart des premiers portraits du Guru, le montrant portant une forme de casquette, ou topi, au lieu du turban traditionnel. Cette peinture, réalisée dans une pose et un style contemplatifs classiques, montre Guru Nanak avec un silliee topi sur la tête et un châle brodé drapé sur ses épaules. C'est sa robe qui attire notre attention, car elle est inscrite de versets arabes du Coran, tandis que les manches et une partie de son ourlet contiennent des versets du Japji Sahib. Peut-être que l'artiste a été inspiré par une robe de même inscription que Guru Nanak est connu pour avoir reçu en cadeau du calife de Bagdad au cours de sa 4e période Udasis (1517-1522). Cette véritable robe est conservée à Dera Baba Nanak à Charda (Est) Punjab.

Fig.6: Détail de Rumaala, broderie sur soie, 19e siècle, Chine, Collection de la famille Bhalla

Cette riche tradition du portrait ne se limite pas à la peinture mais comprend également les textiles, dont certains ont été créés loin du Punjab. Une soie rumaala (un revêtement en tissu pour les écritures sikhs sacrées), qui montre un conclave classique des dix gourous sikhs avec Bhai Mardana et un autre compagnon (Fig.6), a été conçu par des artistes chinois en Chine. Les soldats sikhs l'ont commandé à la fin des années 1800, à une époque où ils étaient stationnés en Chine pendant la domination coloniale britannique de l'Inde. Alors que les peintures antérieures contenaient des éléments de traditions différentes, ce sont ici les traits des gourous, uniques à l'imagination des artistes, qui ont naturellement l'air très chinois. Un autre aspect intéressant de cette œuvre textile est un motif placé au centre, à côté des plateaux de Karah Parshad (un type de nourriture distribuée lors des cérémonies religieuses), qui est considéré comme sacré dans la tradition chinoise.

Fig.7: Guru Nanak, Sobha Singh, 1969, huile sur toile, 56x71cm Offert par le Dr R.K Janmeja Singh à Collection Kapany

C'est surtout dans les peintures du XXe siècle que nous commençons à voir Guru Nanak comme un guide spirituel sikh qui reflète le monde d'aujourd'hui. L'artiste sikh populaire Sardar Sobha Singh, pour sa part, pensait que le but de son art était d'inspirer le spectateur à suivre les traces du gourou.

Dans l'un des portraits (Fig. 7), Guru Nanak est peint comme une manifestation de sa dévotion et de sa méditation. Le gourou ressemble maintenant un peu à un grand-père sikh de notre temps, à part le halo, qui signifie sa divinité.

Fig.8: Guru Nanak, Arpana Caur, 2019 Huile sur toile, 91x60cm Collection Surinder Kaur Dhami Family

Un développement significatif au 20e siècle est dans les artistes eux-mêmes. Non seulement nous voyons maintenant le travail distinctif d'artistes nommés, mais nous voyons plus à travers les yeux des femmes.

Dans les années 80, Arpana Caur fait sa marque sur la scène de l'art contemporain indien. À travers des figures abstraites, elle interprète les histoires des traditions folkloriques Janamsakhis et Punjabi et commente également la société et ses maux. Une de ses peintures récentes de Guru Nanak (Fig.8), est dans son style expressionniste. Ici, le gourou âgé porte son classique sillli topi, vêtu de robes bleues, et tenant un mala dans sa main, les yeux fermés, plongé dans la méditation.

En résumant les portraits de Guru Nanak de quatre siècles, nous constatons qu'il n'y a pas qu'une seule façon de représenter le Guru. Il est clair pour nous, les téléspectateurs d'aujourd'hui, que des portraits comme ceux-ci ne sont pas des représentations du Nanak historique, mais plutôt d'un homme de cette époque et de la société, peints par différents artistes d'horizons, de confessions et de régions géographiques différents – tout comme ils l'ont envisagé. être.

Un artiste hindou pourrait l’imaginer comme un sadhu de la tradition hindoue, alors qu'un artiste musulman pourrait l'imaginer comme un pir. Dans certaines peintures, il y a un mélange d'éléments de traditions hindoues et musulmanes. Cela convient à Guru Nanak, qui est connu pour s'être habillé dans les deux styles, car il ne souhaitait pas être strictement identifié à une seule secte. Surtout, il était un prophète pour toute l'humanité.

Pour moi, c'est la beauté intemporelle et l'esthétique de toutes les représentations visuelles de Guru Nanak – qu'il est précisément vous imaginez-le.

Nanak Shah Fakir

Hindu ka Guru the

Mussalman ka Pir

C'est ainsi que le monde aime et expérimente Guru Nanak.

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Les malas sont de magnifiques beauté composés de 108 perles que les Boudhistes et les Hindous en font usage depuis des siècles pour méditer. Il est employé pour compter les mantras (les prières en sanskrit) en groupes de 108 répétitions. La récitation d’un mantra est employée tel que une forme de méditation.
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La « guirlande de méditation » est ainsi la traduction littérale de ce mot d’origine sanskrit, la langue des textes religieux hindous et bouddhistes, ce qui renvoie à son usage première le « Japa » (type particulier de méditation où le fidèle récite des textes sacrés). Dès lors, le japa mala est utilisé à la récitation de prières mantras pendant séances de méditation.
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Ceux qui examinent les chakras les décrivent comme des organes vivants. Ils auraient pour fonction la régulation de « l’énergie » entre les différentes parties du corps, et entre le corps, la terre et l’univers. Soumis aux aléas de l’individu, ils présenteraient des symptômes de rigidité ainsi qu’à d’affaissement, d’encombrement ou de perte de vitalité. Ils communiqueraient au sein d’eux et seraient capables de se compenser mutuellement. Réciproquement, une action « d’harmonisation actif » ( comme le intention bracelet ) aurait des répercussions sur capacités de l’individu.