Comment une start-up berlinoise apporte le savoir-faire africain en Europe | Achat Chakra

Il y a 6000 kilomètres entre l'atelier et le client. Mais le «Urban Change Lab» transmet des œuvres d’art équitables à des clients européens.

L'aide au développement n'est pas nécessairement associée aux boutons de manchette ni aux inserts de tiroir pour la coutellerie. Mais de tels produits artisanaux issus d'ateliers africains sont proposés par une start-up de Berlin. Au moins indirectement. Le «Urban Change Lab» de Jochen Baumeister réunit clients européens et artisans et artistes africains. La numérisation rend possible ce «commerce équitable 2.0» et constitue un pont créatif entre l'Afrique et l'Europe.

Et voici comment cela fonctionne: les clients décrivent leur idée en ligne: «Je veux un sac à main en cuir et en tissu, avec des applications écologiques». Ou: "Je veux un joli bol à fruits en bois, d'environ 30 cm de diamètre". Tout est possible dans les domaines de l'art, de la mode et de la décoration d'intérieur, en bois, en pierre, en métal ou en tissu. Il doit également être exportable. Urban Change Lab vérifie ensuite s'il existe un artisan au Ghana, au Kenya ou au Nigeria qui réponde aux attentes des clients européens. L'artisan ou l'artiste fait alors une offre. «Nos objectifs sont un paiement équitable des artisans avec une attention simultanée aux prix habituels du marché localement. Le partenaire le plus fiable et de la plus haute qualité reçoit la commande, pas le moins cher ».

La start-up établit un contact entre le client et l'entrepreneur, qui s'accorde ensuite sur des détails tels que la couleur ou le traitement de surface. Grâce aux smartphones, qui sont également largement utilisés dans les ateliers africains, 6 000 kilomètres ne sont pas un obstacle. Les clients peuvent suivre le processus de développement – de la sélection du matériau à la finition – en passant par les nouvelles, les photos ou les vidéos. Si le client est finalement satisfait, un contrôle qualité final est effectué par les représentants locaux du laboratoire de changement urbain sur site. Baumeister, qui se rend régulièrement au Kenya lui-même, s'occupe ensuite de l'expédition, des douanes et du traitement des paiements.

Des boutons de manchette très spéciaux, des inserts de tiroir pour la coutellerie, des porte-monnaie avec des motifs africains et des pieds de table avec des têtes de mort sculptées ont déjà été créés. Tous les projets précédents sont disponibles sur le site Web de la start-up, qui est principalement financé par le conseil en management du secteur numérique. Les processus de communication entre le client et l'artisan ainsi que les prix des produits individuels sont également publiés. La quantité d'argent que l'artisan reçoit et le montant des actions pour le transport, les taxes et les commissions sont également ventilés.

Un rideau avec un motif africain, par exemple, coûte un peu moins de 150 euros. Jochen de Berlin a contacté Bella du Kenya, qui a reçu près de 90 euros pour son travail. Marion du Kenya a conçu un bracelet en bois à facettes pour Nils de Cologne, pour lequel il a payé près de 20 euros. «Les premières manches ont montré que toutes les personnes impliquées ont aimé travailler ensemble et l'ont trouvé équitable et précieux», a déclaré Baumeister. Jusqu'à présent, environ 100 projets ont été achevés. Ses clients sont pour la plupart académiquement formés et âgés de plus de 40 ans, cosmopolites et riches. «La décélération prend un tout nouveau sens chez Urban Change Lab. Ceux qui ont besoin d'un coup de pouce rapide pour faire des achats ont certainement tort avec nous. »La société veut faire le bien tout en gagnant de l'argent de manière juste et transparente. Et en fin de compte, idéalement, tous les participants sont satisfaits.

«Avec la bonne idée, vous pouvez également devenir un pionnier en Afrique à partir de l'Allemagne», a déclaré Baumeister. John de Starnberg voulait une bouddha africaine. Naftal du Kenya a sculpté pour lui la figurine en bois de 90 cm de hauteur. Le Bouddha insolite a inspiré, de sorte que l'artisan a reçu d'autres commandes après.

L'ingénieur diplômé Baumeister vient de Berlin et est marié à un médecin kenyan. Au cours de sa lune de miel dans le pays d’origine de sa femme, il a rencontré de nombreux artisans travaillant pour une demande locale limitée. Pendant ce temps, la production locale équitablement payée contribue à la subsistance des entrepreneurs. Et Baumeister pourrait contribuer un peu au développement durable avec son idée, qu'il était déjà capable de présenter au ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie.

Cependant, Baumeister ne voit pas le Urban Change Lab comme une aide au développement au sens classique. Les artisans de son réseau n'ont pas besoin d'aide urgente, ils sont tous des experts dans leur domaine et ont leur propre entreprise. Les clients ne doivent pas commander parce qu'ils veulent aider, mais parce qu'ils veulent avoir un produit individuel, créé sur mesure et créé dans le cadre d'un échange équitable. «La valeur personnelle d'un produit augmente si vous pouvez aider à le façonner. Nous considérons que c'est le plus grand luxe de tous », déclare

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